Selecteer een pagina

De gescheiden en alleenstaande moeder Sabah is geboren in Libanon en was getrouwd met een Syriër. Daardoor hebben haar 2 zonen en dochter de Syrische nationaliteit, wat haar erg bang maakt dat ze opgeroepen worden voor de burgeroorlog. De oorlog staat centraal in haar leven. Ze is geboren in Sabra, één van de Palestijnse vluchtelingenkampen. Haar vader en drie broers zijn omgekomen in de burgeroorlog in 1985. Nu ze gescheiden is en alleen voor de opvoeding van haar kinderen staat, zal ze de eindjes aan elkaar moeten knopen met haar eigen kleine winkeltje.

Als Palestijnse vluchteling en ondernemer komt ze veel obstakels tegen. Het is in Libanon voor een Palestijnse vluchteling lastig om een banklening te krijgen of andere privileges die voor Libanezen wel beschikbaar zijn. Ze is haar zaak in Sabra gestart door eerst huis aan huis lingerie te verkopen. Na een tijdje kon ze een lening krijgen van een Libanese vriend om een ruimte te huren waar ze haar producten kon verkopen aan arme vrouwelijke burgers. Voor ons Westerlingen is het misschien een bizar idee dat vluchtelingen lingerie kopen, we beschouwen dit niet als een eerste levensbehoefte in een vluchtenlingenkamp. Maar we moeten niet vergeten dat dit kamp al in 1948 is opgericht, dat de derde generatie vluchtelingen er woont en dat ook zij verliefd worden en trouwen.

Ondernemers ondervinden hevige concurrentie van andere vluchtelingen uit Palestina en Syrië, maar Sabah houdt vol.  Ze moeten allemaal een inkomen verdienen en zien te overleven. Omdat het vinden van een baan erg moeilijk is starten sommigen een eigen zaak. Om haar eigen zaak te kunnen starten heeft Sabah geld geleend via privéleningen. Daarmee heeft ze haar inventaris kunnen bekostigen. Ze hoopt over ongeveer 3 jaar haar leningen af te kunnen lossen. Tenminste…als de zaken goed blijven gaan.

Het ondernemerschap geeft haar de vrijheid om haar eigen keuzes te maken en flexibel om te gaan met haar tijd. Tijd die ze nodig heeft om voor haar kinderen te zorgen. Redenen die we herkennen van ondernemers van over de hele wereld. De zware kant van het zakenleven, de onzekerheid over je inkomen, is altijd in haar gedachten net als bij andere vrouwelijke ondernemers in Sabra. Ze vertelt ons dat structurele hulp van de NGO’s of internationale hulporganisaties ontbreekt. Er is weinig tot geen hulp bij het opstarten van een eigen zaak, financieel noch qua opleiding. De ondernemers helpen elkaar een handje door grote rekeningen voor elkaar te betalen. Elk lid doneert elke maand een beetje geld in de pot en van dit geld worden leden die grote rekeningen open hebben staan, geholpen. Sabah heeft ook een keer geld ontvangen, vanwege een hoge ziekenhuisrekening die ze niet kon betalen. Het is een hard leven, maar Sabah blijft dromen van een betere toekomst voor haar familie.